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Le Porsche GT3 Cup Challenge Benelux a continué à se développer en 2014

  • Le Limbourgeois Xavier Maassen décroche le premier de ses deux titres

  • Jeffrey van Hooydonck et Koen Wauters ont complété le podium final de la deuxième saison de la coupe de marque la plus rapide du Benelux.


La deuxième saison du Porsche GT3 Cup Challenge Benelux était la suite logique de la campagne initiale de 2013. Le calendrier comptait de nouveau six meetings de trois courses chacun, avec deux épreuves de type ‘sprint’ et une joute plus longue, avec pit-stop et changement de pilote, si nécessaire. La compétition a mis le cap sur Zandvoort, trois fois plutôt qu’une, mais elle a débuté, ce qui est d’ailleurs devenu une tradition depuis lors, sur le Circuit F1 de Spa-Francorchamps. Pas moins de neuf pilotes avaient été en mesure de remporter au moins d’une course, et le suspense a prévalu jusqu’à la finale de Zandvoort. Le plus Belge de tous les pilotes hollandais, Xavier Maassen, décrochait le premier de ses deux titres, devenant de la sorte l’un des hommes forts de la compétition disputée avec des Porsche 997 GT3 Cup.


2014 était comme escompté la suite logique de 2013, première de la coupe de marque Porsche dans le Benelux. Le calendrier était similaire, l’auto était identique, le format restait inchangé, mais le Porsche GT3 Cup Challenge Benelux gagnait en popularité, et de plus en plus de teams et pilotes voulaient y tenter leur chance. La compétition du Benelux voyait également sa notoriété grandir à l’étranger, car en plus des habitués du Benelux, on y retrouvait des pilotes venus d’Allemagne, de France, et même de Turquie.


D’un point de vue sportif, pas moins de neufs vainqueurs différents étaient à relever durant la saison, mais la lutte pour le titre concernait le champion en titre, Jeffrey van Hooydonk, sous les couleurs de DVB RACING, et Xavier Maassen, aligné par le Team Allure. Van Hooyndonk avait pour équipier Koen Wauters, Maassen pouvait compter sur le soutien de Pierre Piron. Le Limbourgeois décrochait finalement la timbale, tandis que dans le sillage des duettistes, de jeunes loups se faisaient de plus en plus pressants. C’est ainsi que les espoirs Max van Splunteren, Dylan Derdaele et Peter Hoevenaars remportaient chacun un succès, mais ce n’était pas tout. Ces trois garçons très rapides allaient l’année suivante conquérir un titre dans la coupe de marque Porsche. Mickey Bertram, Carlos Rivas, Pierre Piron et Koen Wauters étaient les autres vainqueurs de cette bien belle saison 2014.


Fidèle à Porsche


Le champion Maassen, 34 ans au moment de son couronnement, avait déjà des liens étroits avec Porsche avant son titre, liens qui allaient encore se renforcer par la suite. “En 2012 et 2013, je roulais en Porsche dans ce qu’on appelait alors la Blancpain Endurance Series, et en 2014, j’ai franchi le pas vers le Porsche GT3 Cup Challenge Benelux et la compétition belge d’endurance, toujours avec Porsche. J’ai en effet décroché le titre en Porsche GT3 Cup Challenge Benelux en 2014, non sans prendre la deuxième place de la Belgian GT Series. Dans les deux compétitions cumulées, j’ai remporté pas moins de six victoires et décroché dix-sept podiums, de quoi faire de cette année la plus prolifique de ma carrière. La coupe de marque Porsche a constitué par la suite, à une exception près, le fil rouge de mon parcours, et cette saison, je vais de nouveau tenter d’être au départ de la Porsche Carrera Cup Benelux. Il y a en effet quelque-chose entre moi, Porsche et sa mythique 911, qui est et reste l’une des voitures de course les plus attirantes dans l’histoire de la compétition automobile.”




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