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La dixième édition de la Porsche Carrera Cup Benelux débutera dans les Ardennes belges

- Des noms connus et de nouveaux visages dans les trois catégories

- La lutte pour le titre général n’a sans doute jamais été aussi passionnante


Nous sommes à l’avant-veille de la dixième édition de ce qui est désormais connu comme la Porsche Carrera Cup Benelux, coupe de marque la plus rapide des plats pays. Le 3 mai 2013, Jochen Habets avait remporté la toute première épreuve de la première saison sur le Circuit de Spa-Francorchamps, et ce prochain week-end, la lutte promet d’être titanesque, qui plus est sur le même circuit, au cœur de l’Ardenne belge. Une lutte qui se circonscrira entre des valeurs sûres, dont les doubles champions Dylan Derdaele et Xavier Maassen, des jeunes talents et quelques nouveaux venus très connus.


Le 3 mai 2013 était donné le coup d’envoi de la plus belle aventure sport auto de la décennie écoulée. Le Porsche GT3 Cup Challenge Benelux, qui a entre-temps évolué pour devenir l’une des Porsche Carrera Cup organisées dans monde, a assuré ces dernières saisons un maximum de spectacle et un sport auto de grande qualité. Le 6 mai, sur le coup de 16h25, le feu passera au vert pour la dixième saison.


Bien malin qui pourrait prédire le nom de celui qui passera la ligne d’arrivée en vainqueur vendredi, peu avant 17 heures. Que le lauréat relève de la catégorie Pro, c’est une évidence, quand bien même une surprise est toujours possible, d’autant que les dieux de la météo pourraient mettre leur grain de sel. Dans la catégorie de pointe, on trouve au moins une dizaine de concurrents, avec des valeurs sûres, des jeunes loups et des nouveaux venus très rapides. A tout seigneur tout honneur, débutons ce tour d’horizon avec ceux qui pilotent des Porsche 911 GT3 Cup depuis un certain temps.


Dix candidats au titre


Xavier Maassen (#TeamPGZ by RedAnt Racing) et Dylan Derdaele (Belgium Racing) ont chacun décroché le titre à deux reprises, comme on a pu le comprendre dans leur présentation de la saison. Les autres noms sont Ghislain Cordeel (Team GP Elite) et Sebastian Freymuth (PG Motorsport), qui ont chacun signé au moins un podium en 2021. Glenn van Parijs (NGT Racing) a de son côté décroché le titre de vice-champion en 2021, dans le sillage de Dylan Derdaele.


Deux noms très connus vont croiser le fer cette saison contre ces valeurs sures. Il y a d’abord Maxime Soulet, qui s’aligne au volant d’un bolide badgé August Racing, formation du sud du pays qui effectue ses débuts dans la compétition. Sam Dejonghe (#Team PGZ by RedAnt Racing) sera lui aussi en mesure d’allumer le feu. Enfin, il y a trois autres pilotes qui veulent marquer la saison de leur empreinte. Lucas van Eijndhoven (JW Raceservice) est le frère de Huub van Eijndhoven, troisième l’an dernier, et Rik Koen (PG Motorsport) vient de la Formule 4. Que dire alors du jeune Harry King, 21 ans, champion de la Porsche Carrera Cup Great Britain en 2020, troisième de la Porsche Mobil 1 Supercup en 2021. En compagnie de Parker Revs Motorsport, il s’est également imposé l’an dernier lors des deux courses organisées sur le Red Bull Ring.


Concernant les jeunes pilotes, la Porsche Carrera Cup Benelux reste liée au Talent Pool, en étroite collaboration avec Dirk Werner, ancien pilote de GT, qui peut se targuer de prestigieux états de service.


Un champion du monde sur deux roues


De la qualité, on en trouve aussi dans la catégorie Pro-Am, avec le champion AM en titre Jan Lauryssen (Q1 Trackracing), qui tentera de prendre le meilleur sur un pilote expérimenté en Porsche, Koen Wauters (Belgium Racing), et l’ancien champion du monde cycliste Tom Boonen (#TeamPGZ by RedAnt Racing). Un autre nouveau venu est Didier Glorieux (Speedlover), qui aura certainement son mot à dire.


Que dire alors de la catégorie AM ? Pas moins de huit pilotes démontreront que les gentlemen drivers sont aussi de vrais compétiteurs, huit pilotes représentant quatre nationalités, ce qui confirme le rayonnement international de la compétition. Du côté belge, on pointe Philippe Wils (Speedlover), Wim Meulders (Speedlover), Stijn Lowette (NGT Racing/Guest), Luc Vanderfeesten (#TeamPGZ by RedAnt Racing) et Sven Van Laere (JW Raceservice). Ils affronteront un Hollandais, un Français et un Espagnol, en l’occurrence Jeroen Kreeft (Parker Revs Motorsport), Sébastien Lajoux (DUWO) et Joan Vinyes, qui roulera sous les couleurs de Baporo Motorsport, et qui est un autre nouveau venu dans la Cup.


L’édition 2022 est la dixième de l’histoire, et elle promet d’être palpitante, commente Olivier Aerts, Series Manager de la Porsche Carrera Cup Benelux. Nous sommes en outre parvenus à une fois encore proposer un calendrier attrayant, avec le FIA WEC à Spa-Francorchamps, l’ADAC GT Masters sur le circuit de Zandvoort, de belles compétitions nationales à Zolder et Assen, et enfin l’European Le Mans Series à Barcelone et la finale du DTM à Hockenheim.’’


Rendez-vous donc jeudi, vendredi et samedi à Spa-Francorchamps pour le coup d’envoi de la dixième édition de la Porsche Carrera Cup Benelux.


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